土井卓子先生に聞く

「更年期」を前向きにすごすために 乳がんが増え続ける時代に
いつまでも健康に生き続けるために

土井どい 卓子たかこ 先生

昭和59年横浜市立大学医学部卒業、日本外科学科専門医、指導医、日本乳癌学会専門医、指導医、日本消化器病学会専門医

乳がんは更年期女性に多いがんです。

乳がんは日本人女性に多い悪性腫瘍(しゅよう)の第1位で、その発症は、45歳~50歳をピークにして急激に増えています。

乳がんが増えている背景には、時代の変化に伴う生活習慣や食生活の変化があります。現代の女性は初潮が早く、出産回数が少ないうえに、長生きであることから、生涯に経験する月経の回数は明治時代の女性の10倍ともいわれています。

これは、女性ホルモンであるエストロゲンに影響を受ける期間が長くなったことを意味しています。

エストロゲンは女性には不可欠なホルモンですが、乳房にできたがん細胞が増えるのを促してしまうという一面があるのです。そのほかにも、閉経後に太ることや、不規則な生活は乳がんのリスクになります。

たとえば、キャビンアテンダントや医療従事者など、昼夜が逆転するような生活を20年以上続けている人は、乳がんのリスクが3倍くらいになるといわれていますし、毎日ビールをジョッキ2杯以上、ワインをグラス2杯以上飲む方は、飲まない方に比べリスクが高くなることもわかっています。

日本は今や、女性の12人に1人が一生のうちに乳がんを経験するという時代で、この数字は今後さらに増えていくと予想されています。乳がんは決して他人事ではないということを忘れないでください。

早期発見・早期治療で治せる時代!乳がん検診に行きましょう。

乳がんは、女性に一番多いがんですが、死亡率でみると第 4 位です。これは、乳がんが比較的発見しやすく、治しやすいがんであるということです。それでも日本の乳がん検診の受診率は 40%未満と諸外国に比べて極めて低く、日本人は健康志向である反面、検診ぎらいの人種であるようです。乳がんのリスクが高まる世代は、同時に更年期を迎える世代でもあります。更年期の症状は、女性ホルモンのエストロゲンが急激に減少することで引き起こされますが、更年期の症状を緩和する「ホルモン補充療法(HRT)」は、乳がんのリスクを高める可能性があるとして避けられる場合があります。私としては、むやみに HRT を恐れるのではなく、HRT を続けながら、乳がん検診を確実に行った方が早期発見につながると考えています。残念ながら、どんな暮らしをしていても、すべての方が乳がんになる可能性があります。大切なのは、とにかく早いうちに見つけることです。普段から自己触診を行えば、小さな変化にも気がつくことができますし、どんなに忙しくても、ご自分が健康でなければ家族を大切にできないという気持ちで、乳がん検診に行きましょう。

更年期症状にはもちろん、乳がんの治療の過程で、サプリメントをご提案することもあります。

乳がんの治療の過程で、更年期のような症状が現れることがあります。私は、このような方や、更年期の諸症状があるけれどHRTは気が進まないという方に、大豆イソフラボンの代謝産物である「エクオール」のサプリメントをおすすめしています。エクオールは体内でエストロゲンに似た働きをするため、症状の緩和が期待できるのです。もちろん普段の食生活から大豆食品を積極的に食べることは大切です。しかし、たとえば毎日欠かさずに味噌汁を2杯飲むのは難しいと思うので、サプリメントを上手に取り入れてみましょう。エクオールは私も摂っていますが、食品なので副作用の心配がありませんし、使用して1~2ヵ月くらいで変化を感じる方が多いようです。

エクオールとは

大豆イソフラボンは女性ホルモンであるエストロゲンに似た働きをするといわれ、女性の健康維持増進に貢献することが期待されてきました。
ところが研究が進むにつれ、大豆イソフラボンに含まれるダイゼインという成分が腸内細菌の働きによってエクオールという成分に変換されることでより強い効果を発揮することがわかってきたのです。

エクオールは 10mgの摂取で更年期症状の軽減や骨密度減少抑制、肌のシワの改善などさまざまな効果が確認されています。
しかし大豆イソフラボンを腸内でエクオールに変換できる人は日本人で約5割、欧米人では約3割にとどまっています。

女性ホルモンが急激に減少してくる40代以降は特に女性の健康維持増進のために、エクオールを腸内でつくれない人はもちろんのこと、つくれる人も、毎日エクオールを摂取することが大切であると考えられます。

エクオールに変換できる腸内細菌は現在15種類ほど見つかっています。大塚製薬はその中で唯一の乳酸菌「ラクトコッカス 20-92」を利用し、1日10mg目安で摂取できるエクオールのサプリメントを開発しました。

エクオールについて


確認方法

ソイチェックで簡単にわかります

エクオールが作れるかどうかは、簡単な尿検査でチェックします。郵送で簡単に行えるソイチェックも販売されているので確かめたい方は是非お試しください。

ソイチェック」(1回分) 3,990円

問い合わせ / ヘルスケアシステムズ 03-5281-9811

エクオールはサプリメントとして摂取が可能

作れなくても大丈夫エクオール含有食品があります

もしエクオールが作れないという結果が出てもがっかりしないでください。エクオールが摂取できる食品があります。毎日摂取するだけでコンスタントにエクオールを体に供給できるのです。エクオールが作れる人でも、大豆を毎日食べなくては、エクオールが常に体内にある状態はできないので、オススメです。

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